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Ranjana Adhikari Tanisha Khanna Der Stand der Legalisierung von Online-Glücksspielen in Indien

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Dieser Artikel erschien ursprünglich in der November / Dezember-Ausgabe des Gambling Insider- Magazins: Ranjana Adhikari, Co-Leiterin für Medienunterhaltung und Spielpraxis, und Tanisha Khanna von Nishith Desai Associates diskutieren über den Stand der Legalisierung von Online-Glücksspielen in Indien.

Die Online-Skill-Gaming-Branche in Indien hat in den letzten Jahren ein schnelles Wachstum verzeichnet, das durch eine verbesserte digitale Infrastruktur, einfache digitale Transaktionen und billige Daten stimuliert wurde. Indien ist ein Land mit 1,3 Milliarden Einwohnern, von denen Schätzungen zufolge eine halbe Milliarde Smartphones besitzt. Die Online-Gaming-Branche, die für Spiele wie Fantasy-Sport, Poker und Rommé bekannt ist, hat während der Sperrung von COVID-19 an Bedeutung gewonnen, was dazu geführt hat, dass ein großer Teil der Bevölkerung zu Hause an ihren Smartphones festgeklebt ist.

Lockdown hat gezeigt, dass indische Spieler durch diese Online-Spiele ihr Bedürfnis nach kognitivem Engagement stillen, was zu einem unverminderten Wachstum der Branche führt – da Indien weiterhin teilweise gesperrt ist. Die Investitionen in diesem Sektor haben ebenfalls um ein Vielfaches zugenommen, und mehrere prominente ausländische und inländische Investoren haben erhebliche Anteile an indischen Online-Gaming-Unternehmen erworben.

Angesichts der Tatsache, dass die Branche im Rampenlicht stand, war es nur eine Frage der Zeit, bis sich die indischen Behörden, Gesetzgeber und Gerichte zusammensetzten und die wachsenden Auswirkungen auf die Wirtschaft und die Nutzer zur Kenntnis nahmen. In den letzten Monaten haben verschiedene Landesregierungen und Gerichte über den Weg für diesen schnell wachsenden Sektor nachgedacht, der in den meisten indischen Staaten bisher nicht reguliert war.

Während einige indische Bundesstaaten wie Andhra Pradesh eine harte Linie mit der Branche eingeschlagen haben und kürzlich Gesetze erlassen haben, um alle Online-Spiele (einschließlich Geschicklichkeitsspiele) für Einsätze im Bundesstaat zu verbieten, erwägt der Bundesstaat Maharashtra, die Praxis zu legalisieren und zu regulieren. Auf der anderen Seite haben die Gerichte von Gujarat und Madras kürzlich den Regierungen dieser Staaten geraten, nach mehreren bei diesen Gerichten eingereichten Rechtsstreitigkeiten von öffentlichem Interesse zu überlegen, wie sie mit der Industrie umgehen sollen.

Archaische Gesetze sind schlecht gerüstet, um Online-Geschicklichkeitsspiele zu regulieren   

Wetten und Glücksspiele sind in Indien auf staatlicher Ebene geregelt, da gemäß der indischen Verfassung die Befugnis besteht, Gesetze über "Wett- und Glücksspielwesten" mit staatlichen Regierungen zu erlassen. Dies ist aus Sicht der territorialen Zuständigkeit für einzelne Staaten problematisch, die Online-Glücksspielaktivitäten regulieren möchten. In Ermangelung eines einzigen zentralen Gesetzes für Online-Spiele hat dies auch zu geschäftlicher Unsicherheit für die Betreiber geführt, da verschiedene Staaten unterschiedliche Ansätze zur Legalität dieser Unternehmen gewählt haben.

Angesichts der Tatsache, dass die Branche im Rampenlicht stand, war es nur eine Frage der Zeit, bis sich die indischen Behörden, Gesetzgeber und Gerichte zusammensetzten und die wachsenden Auswirkungen auf die Wirtschaft und die Nutzer zur Kenntnis nahmen. In den letzten Monaten haben verschiedene Landesregierungen und Gerichte über den Weg für diesen schnell wachsenden Sektor nachgedacht, der in den meisten indischen Staaten bisher nicht reguliert war

Die meisten staatlichen Gesetze gegen Glücksspiele wurden vor dem Aufkommen des Internets erlassen und haben Glücksspielaktivitäten in physischen Räumlichkeiten verboten, die als "gewöhnliche Spielehäuser" oder "Spielehäuser" bezeichnet werden. Die meisten dieser Gesetze wurden nicht speziell für Internetangebote geändert. Nur die Bundesstaaten Nagaland, Andhra Pradesh und Telangana haben ihre Gesetze gegen Glücksspiele speziell auf das Online-Medium ausgedehnt.

Vor kurzem hat der High Court of Gujarat anerkannt, dass das Gujarat Prevention of Gambling Act von 1887, das Spielaktivitäten in „gemeinsamen Spielehäusern“ verbietet, sich nicht auf Online-Spiele erstreckt. Die High Courts von Punjab und Haryana, Rajasthan und Bombay haben jedoch ähnlich formulierte Gesetze auf Online-Spielformate angewendet, wobei die Rechtmäßigkeit dieser Formate berücksichtigt wurde. Die meisten staatlichen Gesetze schließen Geschicklichkeitsspiele von ihren Verboten aus. Der Oberste Gerichtshof von Indien hat entschieden, dass (1) das Anbieten von Geschicklichkeitsspielen nicht unter die Definition von „Glücksspiel“ fällt und (2) das Anbieten von Geschicklichkeitsspielen unter den Garantien der Geschäftsfreiheit gemäß der indischen Verfassung geschützt ist.

Es gibt jedoch keine einheitliche Maschinerie, um festzustellen, ob ein Spielformat tatsächlich ein Geschicklichkeitsspiel ist oder nicht. Der Bundesstaat Nagaland ist der einzige Bundesstaat, der Gesetze zur Regulierung von Online-Geschicklichkeitsspielen erlassen hat und der bestimmte Spiele in der Gesetzgebung ausdrücklich als Geschicklichkeitsspiele ausweist. Im Laufe der Zeit haben indische Gerichte erkannt, dass Spiele wie Rommé mit 13 Karten, Wetten auf Pferderennen, Online-Poker und ein bestimmtes Format des Fantasy-Sports Geschicklichkeitsspiele sind.

Aufrufe zum Verbot von Online-Spielen: Beunruhigende legitime Glücksspielunternehmen  

Eine der bemerkenswertesten Entwicklungen in den letzten Monaten war die Verkündung der Andhra Pradesh Gaming (Änderung) -Verordnung von 2020 („Verordnung“) am 23. September durch den Gouverneur von Andhra Pradesh zur Änderung des Andhra Pradesh Gaming Act von 1974 („AP Handlung"). Mit der Verordnung wurden Änderungen eingeführt, die den Änderungen des Telangana Gaming Act von 1974 („Telangana Act“) aus dem Jahr 2017 entsprechen, dem im Nachbarstaat Telangana geltenden Recht. Die am Telangana Act eingeführten Änderungen werden derzeit vor dem High Court of Hyderabad angefochten.

Die Verordnung hat die Bestimmungen des AP-Gesetzes speziell auf Online-Spielaktivitäten ausgeweitet und das Setzen von Geldern für Geschicklichkeitsspiele verboten. Die Einführung der Verordnung hat in der Branche viel Aufsehen erregt, da der Bundesstaat Andhra Pradesh für die meisten Betreiber ein bedeutender Markt ist und man immer befürchtet, dass dies eine Kaskadenwirkung auf andere Bundesstaaten hat. Laut jüngsten Berichten hat der Ministerpräsident des Nachbargebiets Pondicherry die Zentralregierung aufgefordert, Online-Glücksspielaktivitäten zu verbieten.

Die Gültigkeit der Verordnung wurde auch vor dem Obersten Gerichtshof von Andhra Pradesh angefochten, und der Ausgang dieses Verfahrens wird erwartet. Ob eine Landesregierung die gesetzgeberische Zuständigkeit zum Verbot von Geschicklichkeitsspielen besitzt, ist daher umstritten, weshalb die Änderungen des Telangana-Gesetzes sowie der Verordnung fraglich sind. Der unglückliche Teil dieser Saga ist, dass legitime Skill-Gaming-Unternehmen betroffen sind, obwohl der Oberste Gerichtshof von Indien anerkannt hat, dass das Anbieten von Skill-Spielen durch die Garantien der Geschäftsfreiheit gemäß der Verfassung von Indien geschützt ist.

Schritte zur Legalisierung von Online-Spielen in indischen Bundesstaaten   

Während die von Staaten wie Andhra Pradesh und Telangana eingeführten Änderungen das Wasser für die Industrie verunsichern, gibt es in anderen indischen Staaten mehrere vielversprechende Entwicklungen. Laut jüngsten Nachrichtenberichten erwägt der Bundesstaat Maharashtra die Legalisierung und Regulierung von Online-Wetten, die als Mittel zur Mobilisierung von Steuereinnahmen für den Bundesstaat angesehen werden. Zu diesem Zeitpunkt ist unklar, wie die Konturen des neuen Gesetzes aussehen würden und ob es nur Online-Geschicklichkeitsspiele oder zusätzlich Glücksspiele umfassen würde. Es scheint jedoch, dass sich die Diskussionen noch im Anfangsstadium befinden und es einige Zeit dauern könnte, bis ein neues Gesetz eingeführt wird.

An anderer Stelle haben High Courts bestimmter Staaten Bemerkungen zur Unterstützung der Regulierung von Online-Glücksspielaktivitäten gemacht. So hat der High Court of Madras kürzlich die Gesetzeslücke in Betracht gezogen und die Notwendigkeit eines umfassenden Rahmens für Online-Spiele, virtuelle Spiele und Online-Sportarten unterstrichen. In diesem Fall hatte die Polizei des Staates dem Gericht mitgeteilt, dass es keinen rechtlichen Rahmen für Online-Geschicklichkeitsspiele gebe.

Es besteht ein starker Bedarf an einer soliden zentralen Gesetzgebung, um Online-Geschicklichkeitsspiele zu regulieren und sie in ein Lizenzierungssystem einzubeziehen. Das zentrale Gesetz könnte durch die bestehenden Selbstregulierungskodizes der Einrichtungen der Glücksspielbranche unterstützt werden. In Ermangelung eines Gesetzes haben diese festgestellt, welche Spiele Geschicklichkeitsspiele sind, Standards für Betreiber festgelegt und Maßnahmen zum Schutz der Spieler vorgeschrieben

Das Gericht verfolgte den rechtlichen Rahmen in Indien und stellte fest, dass ein regulatorischer Rahmen für solche Online-Spiele dringend erforderlich sei. Das Gericht betonte auch, dass die Regulierung Investitionen in den Sektor fördern, zu technologischen Fortschritten führen, Einnahmen und Beschäftigung generieren sowie schutzbedürftige Teile der Gesellschaft wie die Jugend schützen würde. Das Gericht forderte die Landesregierung schließlich auf, die Situation zur Kenntnis zu nehmen und geeignete Gesetze zu erlassen, um Online-Spiele in ein Lizenzregime einzubeziehen.

Weg nach vorne: Ein zentrales Gesetz für Geschicklichkeitsspiele   

Mit dem Blick auf Indiens Online-Skill-Gaming-Branche hat das Gespräch über die Legalisierung dieser Spiele im Land begonnen. Die öffentliche Meinung war sowohl für als auch gegen die Legalisierung dieser Spiele; Die Tatsache, dass die öffentliche Meinung mobilisiert wurde, zeigt jedoch, dass sich Entwicklungen für die Branche abzeichnen. Die Legalisierung dieser Spiele könnte attraktive Investitionsmöglichkeiten für Anleger bieten, die auf den lukrativen indischen Markt setzen möchten. Die Größe des indischen Online-Gaming-Marktes wird bereits auf 885 Mio. USD geschätzt und wird voraussichtlich im nächsten Jahr um 42% wachsen.

Es besteht ein starker Bedarf an einer soliden zentralen Gesetzgebung, um Online-Geschicklichkeitsspiele zu regulieren und sie in ein Lizenzierungssystem einzubeziehen. Das zentrale Gesetz könnte durch die bestehenden Selbstregulierungskodizes der Einrichtungen der Glücksspielbranche unterstützt werden. In Ermangelung eines Gesetzes haben diese festgestellt, welche Spiele Geschicklichkeitsspiele sind, Standards für Betreiber festgelegt und Maßnahmen zum Schutz der Spieler vorgeschrieben. Es bleibt abzuwarten, ob die Zentralregierung Aufrufe zur Verabschiedung solcher Gesetze entgegennimmt. Es ist jedoch davon auszugehen, dass es einige Zeit dauern kann, bis ein solches Gesetz in Kraft tritt.

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